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Cuando Dos Estigmas Colapsan: La salud mental en la comunidad LGBTQI+ latina

Relación ,Salud mental

Salud mental en la comunidad LGBTQI+ latina

por Maria Companioni, APRN

Hace unos días, me entrevistaron con un grupo de collages para promover la salud mental y ayudar a romper el estigma en la comunidad latina. En particular, me pidieron que hablara sobre los efectos de la salud mental en la comunidad latina LGBTQI+. Cuando un conjunto de preguntas llegó a mi correo electrónico con el propósito de preparar el material para la entrevista. La primera imagen que me vino a la mente fue la de dos asteroides colapsando en medio del universo y creando un agujero negro. ¿Cómo resumir la creación de un universo en 10 minutos televisados? ¿Cómo encajar dos mundos paralelos y temas controvertidos en una conversación que podría llegar a cientos de personas?

            Comencé investigando literatura que me ayudara a entender la desigualdad sistemática que vivía la comunidad LGBTQI+ latina y sin sorpresa mi primer obstáculo fue entender la terminología. Hablando comúnmente, "salí del closet hace tantos años", que ahora la abreviatura tiene unas cuantas letras de más, tranquilamente no entendía. Definiciones completamente nuevas para mis conocimientos. En consecuencia, empecé por desglosar las definiciones de cada una de las letras para aclararme un poco: L de lesbianas, G de gais, B de bisexuales, T de transexuales, Q de queer, I de intrasexuales y + de no binarios. Ahora, si quiero profundizar en el tema, necesito aclarar algunas de las definiciones de las letras recién añadidas para entender realmente el tema y proporcionar información precisa.

            Primero llegó la definición de transgénero, que son aquellos individuos que nacieron con órganos reproductores que no se corresponden con su identidad. Por ejemplo, varones nacidos que viven como mujeres, se sienten atraídos por la ropa femenina, se visten y actúan según la definición de feminidad de la sociedad. Luego vino el término queer, que se utiliza para todos aquellos que no se definen como homosexuales o heterosexuales, sino que tienen una terminología abierta en la que no se aplican normas sociales a su sexualidad. Se procedió a identificar a los intersexuales que son aquellos individuos que nacen con genitales opuestos a su apariencia externa, por ejemplo nacen con un órgano reproductor femenino pero tienen apariencia física masculina. Por último, entró en juego la terminología más extraña para mí, los no binarios. Que se representa con el + y su identidad no es ni masculina ni femenina, sino inclusiva de todos los géneros.

            Como latinos somos parte constante de las desigualdades sistemáticas de factores sociales, de género o de etnia. Al ser inmigrantes fuera de nuestro país de nacimiento, experimentamos la desigualdad desde el momento en que ponemos un pie en territorio extranjero. La comunidad latina LGBTQI+ experimenta estas desigualdades aún más, ya que al componente inmigrante le sumamos la identidad sexual. Como latinos ya venimos con el tabú de la sexualidad dentro de nuestra propia cultura añadiendo las discriminaciones que sufrimos por ser inmigrantes. Encontramos individuos con mayor riesgo de padecer enfermedades mentales. Nuestra propia cultura, las generaciones anteriores y la sociedad han creado una historia de terror basada en la sexualidad.

            Por lo tanto, la salud mental en la comunidad latina LGBTQI+ se ve muy afectada no sólo por la preferencia sexual sino por los sentimientos de alienación de la inmigración. Como inmigrantes estamos expuestos a cambios severos como nuevo idioma, cultura, socioeconomía y principios laborales. Además de nuestra batalla interna por la sexualidad. La combinación de todos estos factores estresantes hace que la comunidad latina LGBTQI+ tenga una tasa 15% más alta de enfermedades mentales en comparación con los caucásicos de la comunidad LGBTQI+, según estadísticas recientes del Center for American Progress.

            Como latinos de la comunidad LGBTQI+ nos encontramos con retos únicos como el acceso limitado a la atención médica y de salud mental, la escasa seguridad económica y la falta de asistencia en prestaciones. Encontramos barreras con la estabilidad laboral, educativa y económica. Es justo mencionar como dicen comúnmente los españoles "venimos en manada" lo que significa que estamos obligados a temer mientras trabajamos juntos. Por lo tanto, podemos reinventarnos mental y emocionalmente en cualquier ecosistema. Tenemos la resistencia innata de los luchadores que nos viene de nuestras raíces. Estamos dispuestos a luchar por un futuro mejor, no sólo para nosotros, sino para nuestras familias y los que vengan detrás.

Para acabar con los estigmas, en mi opinión, deberíamos empezar por eliminar los estereotipos. Justo es aclarar que los estereotipos son aquellas imágenes o ideas preconcebidas y simplificadas de un grupo social conformado por una serie de comportamientos socialmente aprendidos. Los estereotipos más comunes que afectan a la comunidad LGBTQI+ latina son la inversión sexual, la promiscuidad, la ocultación, el rechazo y la desvalorización. La infravaloración se considera una norma de nuestra comunidad. La mayoría de nuestros pacientes llegan con una pobre comprensión de su propio proceso y experimentando con su salud mental.

            La mejor manera de apoyar a nuestros pacientes es escuchar, ofrecer un espacio imparcial donde el paciente pueda expresarse, donde no haya estereotipos y, como siempre digo, "un espacio seguro". Una vez que la persona se siente escuchada, respetada y no juzgada, creamos una alianza en la que la educación juega el siguiente papel. Dar a nuestros pacientes la posibilidad de hablar de los pensamientos que están atascados en su cerebro ayuda a crear un plan de tratamiento adecuado. Asegurar la alianza y llegar a un acuerdo sobre la terapia y la medicación es el objetivo de la interacción entre el paciente y el médico. Ver una mejora paliativa de la salud mental del paciente es nuestro principal objetivo.

            Los principales problemas de salud mental de los LGBTQI+ latinos son la depresión, la ansiedad, los pensamientos negativos sobre la vida y el riesgo de suicidio. Los diagnósticos más frecuentes que vemos son la depresión y la ansiedad. La mayoría de nuestros pacientes buscan ayuda una vez que los síntomas están avanzando e interfiriendo con su funcionalidad debido a la falta de acceso a los beneficios de salud y la mala comprensión de la salud mental. Como proveedores, nuestro primer paso es escuchar y modificar el plan de tratamiento del paciente según sus necesidades específicas. Según la bibliografía, el tratamiento más eficaz para la salud mental es una combinación de terapia y medicación.

            Mi batalla constante con mis pacientes y el estigma de la salud mental es la gestión de la medicación y el cumplimiento terapéutico. En cada nuevo encuentro me repito: "Si puedes dedicar una hora a la semana y treinta minutos al mes a cuidar de tu salud mental y ser plenamente funcional, tendrás una mejor calidad de vida. ¿Por qué no?" Una sesión con un terapeuta no lleva más de una hora a la semana y tiene resultados clínicamente probados de mejora de la funcionalidad. Tomar un antidepresivo al día puede mejorar la calidad de vida de alguien en un 100%. "Entonces, si te levantas cada mañana y tomas una pastilla que te hace completamente funcional, conectado a la realidad y presente para tu familia. ¿Por qué no?". Todas estas etiquetas creadas socialmente en torno a la salud mental, la sexualidad y la cultura sin una base significativa cuestan la vida de miles de seres humanos cada año.

            La integración de la familia es tan importante como la terapia y la gestión de la medicación en la salud mental. Nuestra cultura es extremadamente familiar, y la integración de la familia es primordial para la mejora de la salud mental de nuestros pacientes. Lo más importante que tengo que decir al respecto es "educación". Refuerzo constante de la importancia de la participación de la familia. Cuando hablamos de participación de la familia en nuestro plan de tratamiento, nos referimos a un abordaje multidisciplinar de todos los implicados en la dinámica diaria del individuo. Con el plan de establecer objetivos para ayudar a la comunicación y crear un ambiente saludable.

            Mi Psiquiatra en la comunidad latina LGBTQI+ tiene mucho que ofrecer. Estamos comprometidos a ofrecer atención multidisciplinaria a nuestros pacientes. Todas nuestras ubicaciones ofrecen terapeutas con licencia, TMS y proveedores de salud mental con amplia experiencia. Ofrecemos manejo de medicamentos para todos los diagnósticos psiquiátricos; nuestra práctica trabaja mano a mano con la comunidad latina y LGBTQI+ para promover la salud mental. Nuestros líderes están involucrados con entidades locales que protegen y promueven la salud mental. Atendemos a cientos de pacientes de ambas comunidades. Nos esforzamos por continuar nuestra defensa y trabajar en la integración de la comunidad para mejorar la salud mental.

            Creo que lo más importante que hay que sacar de este texto es que la salud mental no tiene género, no mira el color de la piel, la profesión, la raza o la cultura. Las normas creadas por la sociedad en referencia a la Heteronormatividad, son solo etiquetas establecidas por la sociedad sin una base racional. Al fin y al cabo, todos somos seres humanos, únicos e individuales.

     

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